ドッグフードが原因で外耳炎になることがあるの?

愛犬が外耳炎になった経験のある飼い主さんは多いんじゃないでしょうか?

診療していて感覚的に、半数くらいのワンちゃんが生涯のうちに1度は外耳炎になっている気がします。

アニコムの傷病ランキングでも外耳炎はダントツでトップになっていますしね。

ところでドッグフードが外耳炎の原因になったりすることがあるのでしょうか?

ネットでは「外耳炎の犬にはこのフード!」なんておすすめしているサイトまであります。

確かにドッグフードに含まれるアレルゲンで食物アレルギーによって皮膚炎が起こるくらいなので、ドッグフードが外耳炎の原因になってもおかしくありませんね。

そこでこの記事ではドッグフードと外耳炎が実際に関係するのかについて解説します。

アレルギーによる外耳炎はドッグフードが関係することがある

結論から言いますと、ドッグフードが外耳炎に関係することはあります。

なぜなら食べ物で起こる食物アレルギーでも環境アレルゲンによって起こるアトピーでも、外耳はアレルギー症状の好発部位の1つ。

時には、外耳炎がアレルギーの唯一の症状ということもあるのです。

なので食物アレルギーがある場合には食べているドッグフードが外耳炎の原因になっていると言えます。

アレルギー性外耳炎の特徴

アレルギー性外耳炎では耳道(耳の穴の中)というよりは耳介に炎症を起こします。

そのため耳垢や耳だれはあまり出ず、耳の穴まわりや耳介が赤く腫れたり、色素が沈着して黒っぽくなったり、象のような厚い皮膚になったりします。

ただし、アレルギーがあることで次に述べるような細菌性や真菌性の外耳炎が続発すると区別がつかなくなります。

アレルギーが関係しない外耳炎も多い

外耳炎にはアレルギー性の他にもいくつもの原因があり、主な原因としては次のものがあります。

細菌性外耳炎

耳の中は無菌ではなく、ブドウ球菌などの細菌が常在していて、何らかのきっかけで細菌が増殖すると細菌性の外耳炎が起こります。

犬の耳は人よりも奥深く、中が蒸れやすいので人よりも外耳炎は起こりやすいのです。

垂れ耳の犬はよりなりやすく、また、ベースにアレルギーがあっても起こりやすくなります。

細菌性外耳炎になると黄色~茶色の耳垢や分泌物が多く出るようになり、耳が腫れて耳道が狭くなったり酷いとほとんどふさがったりします。

Dr.ノブ

足で頻繁に掻いたりやたらと頭を振るしぐさ、臭いニオイで飼い主さんは気づきます。

マラセチア性外耳炎

耳道には細菌以外にマラセチアという真菌の1種も常在菌として棲んでいます。

マラセチアは湿気や油っぽい環境を好み、過剰に増殖すると外耳炎を起こします。

茶色いベタッとした耳垢がたくさん出て、発酵したようなニオイがしていたらマラセチア性外耳炎かもしれません。

炎症の程度はさまざまで耳垢が多いわりに赤みは強くなかったりしますが、潰瘍を起こしやすくて耳そうじをすると痛がったり出血したりすることも。

外耳炎の原因としてもっとも多いのですが、主因というよりもアレルギーに続発することが非常に多い外耳炎です。

脂漏性外耳炎

油っぽい耳垢がたくさん出てそれが刺激となって外耳炎になります。

コッカーのように生まれつきのものと、アレルギーやホルモン異常などに続発して起こるものがあります。

脂が多いのでマラセチア性外耳炎をよく併発します。

耳疥癬

耳に好んで寄生するミミヒゼンダニ(耳疥癬)によって起こる外耳炎。

黒いボソボソした耳垢が大量に出る特徴があります。

炎症が軽い割に痒みが激しく、ポロポロ落ちる耳垢と頻繁に痒がる様子で飼い主さんが気づきます。


これらの外耳炎は単独で起こることも複合して起こることもあります。

他にもホルモン性、免疫性、腫瘍などが原因になることもありますがここでは割愛します。

アレルギー性以外の外耳炎ではドッグフードは気にしなくていい

先に、ドッグフードが外耳炎の原因になることもあるといいましたが、それはあくまでも食物アレルギーのケースのみです。

同じアレルギーでも環境アレルゲンによるアトピー性外耳炎では、ドッグフードは関係ありません。

また、アレルギー以外の原因による外耳炎でも同様です。

ドッグフード紹介サイトによってはオメガ3脂肪酸を多く含む・免疫力を維持する成分・腸の健康を維持するための食物繊維などの要素を満たしたドッグフードが外耳炎にいいとおすすめされています。

しかし、これらの成分が外耳炎にそれほど大きく寄与するとは思えません。

今現在、よほど質の悪いフードを食べているのなら目に見えて改善するかもしれませんが、それなりに品質のいいドッグフードを食べているのならわざわざフードを変更するメリットはないでしょう。

まとめ

今回の記事をまとめると

  • 犬が食物アレルギーを持っている場合、ドッグフードが外耳炎の原因になることがある。
  • しかし、外耳炎の原因が食物アレルギー以外ではドッグフードの関与は薄い。

となります。

なので、外耳炎を繰り返していてベースに食物アレルギーが疑われるのなら、積極的に低アレルゲンフードに変えてみることをおすすめします。

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